Povești de călătorie

Vang Vieng: O renaștere a orașului Backpacker Hedonist

Pe măsură ce l-am coborât pe râul lent înapoi în oraș, tot în jurul meu erau semne ale unei epoci anterioare: linii de zip și leagăne de frânghie rămase nefolosite, baruri îndelungate încărcate în sus și semne de decolorare a publicității pentru băuturi ieftine. Râul Vang Vieng a fost o amintire a trecutului recent al orașului, ca un Gomora modernă.

Acum nu mai avea de ce să vină din zona înconjurătoare. Fără muzică blândă. Nici un backpacker nu sare într-un râu prea adânc. Doar câțiva kayakers, tuberculi și prieteni se bucură de căldura finală a zilei de la soare.

Am venit la Vang Vieng să văd ce devenise acum din locul în care tubulatura infamă a fost oprită.

Am găsit o renaștere a destinației.

La sfârșitul anilor 1990, backpackerii au descoperit acest mic oraș în mijlocul Laosului. Situat într-un râu frumos, răcoritor și înconjurat de peșteri, lagune și munți, a fost un loc perfect pentru relaxare la munte. A fost ieftin, medicamente abundă și totul a mers aici.

De-a lungul anilor, secretul a ieșit, iar Vang Vieng a devenit un simbol al tot ceea ce era în neregulă cu backpacking-ul: un oraș care se înălța cu baruri și cluburi care servesc turistilor care veneau să facă cât mai repede posibil și să facă droguri în Laos), au vândut obiceiuri locale și au tratat acest loc drept propriul loc de joacă. Peisajul înconjurător și activitățile sale au fost ignorate în favoarea râului, care a devenit căptușit cu baruri care vindeu droguri, băuturi ieftine și momente distractive.

În fiecare an, din ce în ce mai mulți oameni au venit, iar în fiecare an cei care se întorceau la spate au acționat în mod proastă și fără teamă, rezultând o medie anuală de 24 de decese de la băut, droguri sau sărituri în fluviul puțin adânc. De-a lungul râului a fost un tobogan numit "Death Slide" - era un nume foarte literal.

În cele din urmă, suficient a fost suficient, iar la sfârșitul anului 2012, oficialii locali au închis tubulatura complet. Nu vor mai exista partide de râu.

Cu tubul plecat, cei din backpackers au mers prea mult. Timp de luni, Vang Vieng era un oraș-fantomă. Economia a suferit, iar localnicii s-au îngrijorat de viitor. Aproximativ un an mai târziu, oficialii au permis tuburile din nou - dar cu reguli mai stricte. Acum, doar trei baruri pot fi deschise simultan și nu mai există fluctuații ale râurilor, droguri, diapozitive de deces sau activități periculoase. Și, acum, cu o noapte de alergare la miezul nopții, petrecerea nu se înfurie toată noaptea.

De la vorbit cu numeroși localnici, am aflat că numărul copiilor rutieri a fost tăiat în jumătate și înlocuit de o populație de grupuri de turnee coreeană și chineză în creștere, care nu conduce și nu cheltui mai mulți bani. Acum barurile de backpacker de pe malul râului stau goale, în timp ce centrul orașului crește cu hoteluri de tip boutique și restaurante de ultimă generație care se ocupă de noile valuri de turiști.

"Asta e bine. Sunt puțini oameni, dar cheltuiesc mai mulți bani ", a spus un proprietar al unui restaurant.

"Acum este mult mai bine ca oamenii să nu moară. Vremurile vechi erau distractive, dar acest lucru este mai sigur, "mi-a spus un barman occidental de lungă durată.

Nu mai este Vang Vieng jungla hedonistă pe care o făcea odinioară. Este acum un centru calm pentru aventuri în aer liber, drumeții în junglă și zile lenești care se răcesc în râu. Deși la început m-am îngrijorat că orașul ar mai fi un loc nebunesc și aș vrea să-l urăsc, acum m-am trezit dorindu-mă să am mai mult timp și să plec doar cu răbdare.

Vang Vieng și-a reclamat locul ca fiind unul dintre locurile care trebuie vizitate în Laos.

Noul Vang Vieng păstrează încă unele dintre cele mai vechi căi: faimosul bar Sakura încă mai pompează muzica până la miezul nopții, dăruie băuturi gratuite până la 9 (în serios) și servește biciul său (nu se răcește); Garsoniera irlandeză celebră este încă în jur; iar backpackerii încă vin să bea și să socializeze.

Și există tuburi. Dar acum este o afacere mult mai relaxată.

Cu atât de puțini oameni în jur, câteva zile, 50-60 de persoane vor pluti în mod accidental în jos pe râu; alte zile doar 20 (variază foarte mult cu sezonul). Dar niciodată nu sunt sutele și sutele care au folosit tubul și au vizitat barurile în fiecare zi. Mai mult decât atât, o mulțime de oameni acum sări peste baruri și petreceri, și închiria doar un tub de dragul de a închiria un tub.

Locuitorii, conștienți de reputația anterioară a orașului, sunt mulțumiți de această nouă versiune de tuburi.

Declinul Tubing a permis oamenilor să participe în final la alte activități. Acum se poate concentra pe explorarea zeci de peșteri locale și relaxarea în găurile de înot. O mulțime de operatori de turism oferă în prezent tururi cu caiac, aventuri cu căptușeală zip și plimbări de o zi în jurul munților. Centrul orașului izbucnește cu restaurante coreene, hoteluri de tip boutique și chiar un restaurant mexican surprinzător de bun numit Amigos.

Asta nu înseamnă că nu vei vedea o mulțime de backpackeri - nu pot fi ratați. Dar ele nu vin în numerele pe care le obișnuiau și tind să se concentreze mai mult pe celelalte activități în aer liber. Alții încă așteaptă Sodoma vechi, dar aflăm că nu mai este în jur.

Când mi-am aruncat pungile în autobuzul de la miezul nopții la Vientiane, m-am uitat în urmă și am găsit că mi-e trist să plec. Noul Vang Vieng este orașul pe care trebuie să fi fost întotdeauna. Lucrează din greu pentru a renunța la vechea reputație și pentru a atrage un călător de o calitate mai bună. Vroiam să ratez apusurile de aprindere roz și portocaliu, carstile de calcar acoperite de copaci care se aruncau în cer, găurile de înot albastru de acvamarină și zona rurală liniștită, care pare să vorbească din fiecare por. "Încetați și bucurați-vă. “

Priveste filmarea: Tubing in VangVieng (Iulie 2019).