Povești de călătorie

7 lucruri pe care le-am învățat în timp ce conduc prin sudul american

America de Sud are o reputație mixtă în cultura populară din S.U.A.: găzduiește ceai dulce, mâncare grasă, dar delicioasă, muzică country și blues, oameni prietenoși și de ajutor, peisaje frumoase și diverse. Cu toate acestea, se presupune că este plină de arme, rasiste, bigoturi și roșii și este subiectul altor stereotipuri negative.

Prima dată când am vizitat Sudul, a fost în 2006 o călătorie în Statele Unite. Ca un Yankee liberal, am vrut ca stereotipurile negative să fie adevărate și credințele mele să fie validate. În schimb, am găsit o regiune incredibilă de oameni folositori, o zonă rurală înțesată de dealuri, ferme și păduri, precum și de mâncare consistentă, bogată în aromă. De la Charleston la New Orleans și totul între ele, Sudul era extraordinar.

Acum, nouă ani mai târziu, într-o altă călătorie prin sud, m-am întrebat dacă ar provoca aceleași sentimente calde. America este o țară mai divizată politic. Sudul sa îndreptat spre dreapta politică și m-am întrebat de dezbateri aprinse despre "acel președinte", despre drepturile homosexualilor și multe altele. Mă simt ca un străin într-o țară ciudată?

După ce am petrecut luni de explorare a regiunii, mi-am dat seama că statele sudice, care cuprind o zonă vastă a Statelor Unite, nu sunt monolitic cultural și politic așa cum au fost odinioară. Există aici o varietate uriașă, iar regiunea mi-a lăsat multe impresii:

Mâncarea te va face fericit


Alimentele joacă un rol central în viața sudică și sunt bogate în aromă și diversitate. Fiecare regiune are propriile sale specialități - grătar în Missouri, Memphis și Carolina de Nord; Creolele și stridiile din New Orleans; Cajun alimente pe Bayou; pui prăjit în Nashville; scena în creștere a alimentelor ecologice din Atlanta; și mese luxoase în Oxford, Mississippi. Mi-am imaginat mâncarea din Sud ca o masă prăjită, prăjită și grea. În timp ce o mare parte din ea este inimă, bogăția de aromă și varietate a fost remarcabilă. Există ceva pentru toată lumea, și dacă vă simțiți flămând în timpul vizitei, este vina voastră.

Muzica face ca regiunea să meargă

Muzica este un mod de viață aici. Sunetul muzicii live a umplut aerul peste tot. Nashville, Memphis și New Orleans sunt bântuituri muzicale celebre, dar și cele mai mici orașe au scene robuste de muzică live. De la jazz la țară la blues la bluegrass, există un suflet muzical în această regiune. Am dansat, am bătut și am cântat și a fost minunat.

Oamenii sunt într-adevăr prietenoși - Există o convingere comună că Sudul este acasă pentru cei mai prietenoși oameni din țară. Nu sunt sigur că cred asta, dar aș fi de acord că sudenii sunt cu siguranță prietenosi. Ele sunt vesele, vorbătoare și incredibil de utile. Străinii au salutat, au întrebat despre ziua mea, au fost rapizi cu invitații la băuturi și, în general, au făcut un efort să mă facă să mă simt binevenit. Oamenii de aici au ospitalitate până la o artă. În plus, se pare că au o cantitate nesfârșită de ceai dulce și nu pot obține destul de chestiile astea!

Peisajul este uimitor


Peisajul sudic este frumos și divers. Munții Smoky sunt o pădure vastă, densă, plină de râuri, lacuri și trasee. Bayul Louisiana bântuie cu copaci acoperite de mușchi și calm liniștit. Dealurile de la Appalachia se întind pentru mile pădure, iar întreaga Deltă Mississippi, cu mlaștini, mlaștini și biodiversitate, este minunată. Și plajele din Florida sunt atât de albe încât strălucesc. Am putut petrece luni de drumeții și explorarea tuturor parcurilor și râurilor din regiune. (Notiță mentală pentru viitorul personal: Fa aia.)

Pentru ao înțelege, trebuie să înțelegeți trecutul său

Ca fost profesor de istorie de liceu (am învățat chiar din facultate), am fost încântat să explorez orașele coloniale ale zonei și site-urile de Război Civil. Orașe ca Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond și Charleston au ajutat la modelarea țării, iar istoria și influența lor sunt importante pentru povestea Americii. În aceste orașe s-au născut mulți lideri culturali și politici americani, a început Războiul Civil, au fost câștigate și pierdute bătălii, s-a semănat creșterea și căderea sclaviei și s-au născut multe dintre cele mai mari nume din istoria culturală americană. Aceste orașe și istoria lor explică multe despre mândria sudică, cultura și sentimentele actuale.

Este conservator din punct de vedere politic - Deși Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins și alte orașe mari din regiune au devenit mai liberale (datorită, în parte, studenților cu studii deschise, transplanturilor nordice și hipsterilor), restul regiunii sa mutat mai mult la chiar recent. Pe lângă muzica country, opțiunile de radio par să fie doar prelegeri creștine și muzică sau radio de vorbire de dreapta care avertizează asupra imigranților care aduc polio, musulmani răi și Obama antihrist. Am auzit multe conversații despre "acel tip" (președintele) și "queers". Orașele mari pot fi liberale, dar în restul sudului, este la fel de conservator ca și conservatorul.

Este rasist (dar nu este rasist violent din anii 1950) - Am descoperit că rasismul din sudul modern este mai mult un "rasism în afara manșetă" decât o ură adâncă. Era bazată pe stereotipuri care au rămas greu, pentru că pur și simplu au devenit obișnuite. De la proprietarul B & B care a făcut un comentariu în legătură cu evreii cu băieții din Nashville care vorbeau despre negrii care erau muncitori pentru că "așa este", pentru oamenii din Atlanta care se distrau de homosexuali, copiii din colegii din Mississippi mi-au spus glumele rasiste (sau cântând cântecele rasiste pe autobuze), cele mai multe au apărut pur și simplu ca fiind nemaipomenite. Dacă s-ar întreba dacă observațiile lor ar fi prejudiciați, probabil că ar spune "Nu, a fost doar o glumă". Dar este încă foarte ofensator. Nimeni nu pare să pună la îndoială aceste idei, motiv pentru care aceste atitudini par să se înrăutățească. Asta înseamnă că cred că toată lumea este un rasist adânc? Nu deloc. Cred că Sudul a făcut pași incredibili spre egalitate, iar rasismul este o problemă în multe locuri. În timp ce era mai bine decât a fost, este încă foarte răspândită și, odată cu trecerea la dreapta politică, nu văd că va pleca în curând. Speram că acest stereotip se va dovedi a fi depășit, dar din păcate nu a fost așa.

În ciuda defectelor sale, mă fac să iubesc zona mai mult cu fiecare vizită. Este una dintre zonele cele mai bogate din punct de vedere cultural din țară. Există un motiv pentru care orașele sale sunt în plină expansiune.

Mergeți în regiune, ieșiți din orașe, călătoriți prin munți și căutați-vă în orașele mici. Veți descoperi oameni prietenoși, mâncare cerească, muzică uimitoare și apreciere pentru un ritm lent de viață.

Călătoria sparge barierele și concepțiile greșite despre oameni și locuri. Cu cât călătoriți mai mult, cu atât înțelegeți mai mult oamenii (chiar și atunci când nu sunteți de acord cu ei). Sudul și cu mine nu suntem de acord cu o mulțime de probleme, dar nu este regiunea pe care stereotipurile negative o fac să fie. Este o parte vibrantă, plină de viață, interesantă și prietenoasă a Statelor Unite.

Și încă un popor ar trebui să știe.