Povești de călătorie

Te dai cerșetorilor?

- Acum, dacă îmi voi cumpăra toate florile, vei pleca acasă, nu-i așa? Spuse fata australiană de lângă mine.

"Da," a spus fetița care a vândut trandafiri în timp ce ea a manipulat pachetul cu prietenul meu.

Am fost în Bangkok și mă uitam la prietenul meu de la Aussie să se răzgândească de o mică fată thailandeză care vinde flori pentru beatpackeri pe Khao San Road din Thailanda. Ea a cumpărat toate florile, simțindu-se bine despre sine și încrezându-se că a ținut o fetiță să rămână toată noaptea, să o trimită acasă pentru a se odihni la școală mâine.

"Oh, ce naiba!" Am auzit-o spunând cam 30 de minute mai târziu. M-am uitat în sus și acolo, de-a lungul străzii, era micuța floare, vânzând un nou lot de flori. A evitat de data asta.

Prietenul meu australian a fost dezamăgit. Se simțea ca și cum ar fi făcut ceva bun, doar pentru a realiza o realitate crudă a Thailandei: copiii nu se duc acasă până când părinții lor nu spun așa. După ce am petrecut mulți ani în Thailanda, știam că acest lucru se va întâmpla. Ceilalți prieteni și cu mine i-am avertizat să nu cumpere toate florile, că părinții fetiței o vor trimite din nou. Dar nu a ascultat.

Și acum că mă întorc în Thailanda și văd din nou cerșetori și copii mici, rătăcind străzile cerând bani, mă întreb dacă dăruirea face orice bun sau doar susține un sistem defectuos. În cea mai mare parte a lumii în curs de dezvoltare, vedeți copii care vând mărfurilor și flori către occidentali. Vedeți că părinții cerșesc cu un copil "adormit" în poală pentru a obține simpatie. La urma urmei, părinții știu ce știm: e greu de spus nu unui copil. Vă simțiți automat rău pentru ei. Te gândești la sărăcia în care trăiesc, la viața pe care o conduc și la a gândi: "Ei bine, o să dau puțin și să ajut."

Dacă oamenii nu dau, acei copii nu ar fi acolo. Și, la fel de mult cum protestă oamenii și îi împușcă pe copii, mulți alți oameni își deschid portofelele în speranța de a face ceva bun. Ne uităm la femeie cu copilul în brațe, ajungem în buzunarele noastre și mergem, "OK, doar puțin".

Când văd acești cerșetori pe stradă, eu sunt adesea sfâșiat pe ce să fac. Pe de o parte, nu vreau să perpetuez sistemul. Nu vreau ca copiii să vândă brățări în loc să învețe la școală. Nu vreau ca părinții să-și folosească copiii ca o scurtătură pentru bani rapizi. Nu vreau ca copiii să fie folosiți ca șantaj emoțional. Vreau să adoarmă la ora 10, nu să se ocupe de turiști furioși, beți, care sunt supărați de ei.

Cu toate acestea, știu că multe familii sărace fac adesea acest lucru din necesitate. Pur și simplu au nevoie de bani. Adesea mă gândesc la Bangladesh. Începând cu anii 1990, când forța de muncă a copilului a devenit cauza du jour, accentul a fost pus pe confecționările din Bangladesh. Au fost boicoturi. Un plâns Kathy Griffin. O tulburare. Legislație. Producătorii de îmbrăcăminte s-au spart pe furnizorii care au angajat copii. Munca copiilor a scăzut, iar occidentalii puteau dormi ușor.

Cu cîțiva ani mai târziu, îmi amintesc că am citit un articol de ziar despre un studiu care a urmărit ce sa întâmplat cu copiii din Bangladesh. Se pare că nu au mers la școală. Au ajuns pe străzi ca cerșetori. Familiile aveau nevoie de venit pentru hrană. Și dacă nu au putut lucra să facă haine, ar putea lucra pe străzi.

Nevoia de alimentație acoperă toate celelalte nevoi.

Îmi amintesc o dată ce am trecut pe lângă tipul ăsta și pe copilul lui într-o parte din Bangkok, am mers deseori cu prietenii mei. Omul a vândut niște lucruri care nu aveau nevoie. Dar într-o zi am trecut pe lângă el, iar disperarea, pledoaria în glasul lui ma făcut să mă opresc.

"Uită-te. Vă rog. Vă rog ", a spus el.

N-am văzut niciodată o astfel de privare sinceră a disperării pe fața cuiva, așa cum am făcut-o în acea noapte. Nu stiu daca totul a fost parte din jocul "a lua bani", dar nu am putut sa ma uit la tipul cu copilul lui si lucrurile pe care nimeni nu le-a dorit si sa nu fie mutat. Mi-am scos portofelul și l-am înmânat pe băiat de 1.000 de baht (puțin peste 30 USD). Era uimit de bani, dar nu mai puteam trece prin el fără să ajut. Tristețea în ochii lui era prea reală ... prea palpabilă.

Acordarea de bani cerșetorilor reprezintă adesea mai mult decât o alegere alb-negru între susținerea și neacordarea unui sistem defectuos. Mulți dintre acești oameni nu au o structură reală de sprijin social care să îi ajute să iasă din sărăcie. Thailanda nu are un program de asistență socială. (Nici cea mai mare parte a lumii în curs de dezvoltare nu văd o asemenea sărăcie abjectă și atât de mulți cerșetori.) Ei sunt singuri.

Și, în ciuda faptului că urăsc sistemul, de obicei, dau. Dacă există o schimbare în portofelul meu, îi dau celor fără adăpost și cerșetorii lumii. Este pur și simplu prea greu să spunem nu. Inima mea se rupe pentru ei.

Și știu că este un punct. Ei se hrănesc cu simpatia voastră. E greu, mai ales cu copiii.

Ce faci? Da? Nu-i dai? Care este răspunsul aici? Există unul? Sunt interesat să știu cum vă descurcați cu această situație pe măsură ce vedeți că se desfășoară în întreaga lume.

Priveste filmarea: 3 motive pentru care să nu dai bani cerșetorilor (Iulie 2019).