Povești de călătorie

Care este problema cu planeta singuratică?


La curent: 1/19/2019

Când am decis să renunț la slujba mea și să călătoresc lumea, am intrat într-o librărie și l-am cumpărat pe Lonely Planet Asia de Sud-Est pe un Shoestring. Am fost în Thailanda și am fost dornic să încep. Cumpărarea acestui ghid mi-a făcut decizia impulsivă par reală. Thumbing prin paginile sale de pe zborul meu acasă, am fost cuplat. Mi-a plăcut accentul pe călătoriile în buget și pe rucsaci, pe destinațiile offbeat și pe scrierile sale ciudate și amuzante. În timp ce mi-am planificat călătoria, ghizii lui "shoestring" de la LP au fost stivuiți pe biroul meu și am devenit un client permanent al ghidurilor Lonely Planet. Personalitatea lor se potrivea cu a mea și am fost încurcată.

Dublat "Biblia albastră a rucsacului", ghidurile Lonely Planet s-au axat pe destinații unice și călătorii bugetare, ceea ce le-a făcut să devină un punct de plecare pentru călătorii din întreaga lume. Pentru bine sau bolnav, Lonely Planet a făcut deseori destinații, cămine și restaurante.

Desigur, ghidurile sale au devenit sinonime cu turismul de masă, dar pentru mine au fost o resursă excelentă de a deviat în timp ce vă aflați într-un autobuz sau în tren sau într-un cămin. Am navigat cu ajutorul hărților LP și am folosit ghiduri LP pentru informații de bază despre activitate și pentru a stabili transportul.

Dar, în ultimul timp, calitatea lor pare să fi scăzut mult. Ultimele două ori pe care le-am folosit site-ul lor și ghiduri sa încheiat în frustrare și dezamăgire și ma făcut să mă întreb:

"Ce naiba e problema cu Lonely Planet?"

Este Lonely Planet încă bun sau relevant?

În timp ce este încă cea mai mare companie de ghid din lume cu 25% din piață, aceasta a căzut de la ei ca "biblia" pentru călătorii bugetari. După ce a fost vândut la BBC în 2007 și apoi vândut din nou unui miliardar reclus, numit Brad Kelley în 2013, Lonely Planet este o coajă a ceea ce fusese. Kelley a angajat un fotograf de 25 de ani pe nume Daniel Houghton, care a venit la bord și "a investit foarte mult într-o revoluție digitală și a concediat aproape o cincime din forța de muncă".

Pentru a cita mai departe In afara "Eu [autorul] întreabă ce spune cercetarea de piață despre toate astea. "Nu m-am uitat cu adevărat la asta", spune Houghton, scăzând-o conspiratoriu. "Nu mă duc cu cercetarea de piață. Mă duc cu gura mea.

Și acolo se află o mare parte din vină.

Ce piață într-adevăr spune

Când m-am așezat să scriu acest articol, i-am adresat cititorilor pe social media ceea ce au crezut despre Lonely Planet. În timp ce majoritatea oamenilor încă foloseau Lonely Planet (și ghidurile în general) pentru preplanificare, ei au reiterat ceea ce am auzit pe drum: cărțile par să devină mai depășite, scrisul și-a pierdut marginea, ghizii au devenit mai mai puțin despre destinațiile offbeat și buget, site-ul web este greu de folosit și blogurile sunt deseori mai bune. Iată câteva exemple de răspunsuri comune (faceți clic aici pentru a le vedea pe toate):













De-a lungul anilor, călătorii pe care i-am întâlnit personal au reiterat aceeași plângere: cea specială a LP-ului je ne sais quoi este mult timp plecat. De fapt, am avut câteva sesiuni bune de legare a subiectului!

În mod evident, piața are o opinie diferită despre ghizii decât despre conducere. Călătorii, în timp ce folosesc încă ghidul, nu-i plac la fel de mult. Încă văd oamenii care folosesc ghiduri pe drum, astfel încât problema nu este că oamenii nu folosesc ghiduri.

Problema este însăși Lonely Planet.

Anul trecut, CEO-ul a fost intervievat în Amuza și a vorbit despre modul în care a făcut LP o companie neconvocată (cuvântul meu) de conținut de călătorie: "Nu am mai văzut Lonely Planet doar ca o companie de cărți sau un editor de ghid - de fapt, prima mea interacțiune cu Lonely Planet a fost de fapt pe site-ul web, probabil când eram la facultate - întotdeauna am privit-o ca o companie de conținut.

Cu toate acestea, ghidurile nu sunt companii de conținut, ci resurse curate de la experți. Le cumpărăm pentru că nu vrem un TripAdvisor sau o sursă generică de informații - vrem ca cineva care a fost acolo și făcut să ne ajute să facem același lucru. Fie că este vorba despre aplicație, e-carte sau broșură, consumatorii doresc o sursă de informații de încredere. Vrem ca cineva să taie zgomotul pentru noi. Dacă LP este doar o altă companie de conținut generic care listeazăfiecarelucru și există pentru a genera venituri din anunțuri, atunci ceea ce le face unice? Sunt doar o versiune mai mareCondé Nast Traveller sau la distanță?

E adevărat Lonely Planet a avut probleme cu mult înainte de managementul actual. Tony și Maureen Wheeler, fondatorii companiei, vor fi primii care vă vor spune că au eșuat în spațiul digital. Aceasta este o parte din motivul pentru care au vândut LP la BBC. BBC, la rândul său, nu a făcut prea multe cu compania și a lăsat forumul Thorn Tree - LP și cea mai bună parte a site-ului - luptă, deoarece au existat multe neajunsuri și închideri, precum și o gestionare defectuoasă.

Totuși, aceasta a fost în 2013. Problemele actuale sunt deținute de conducerea actuală. Dorința lor de a transforma Lonely Planet într-o companie de conținut este o decizie groaznică care nu are legătură cu ceea ce călătoresc.

O scădere rapidă a calității

Decizia de a ignora cercetarea de piață și de a-și trăi intestinul explică o mare parte din declin și de ce cărțile sunt o coajă a ceea ce fuseseră. Când a fost cumpărată ultima dată, majoritatea executorilor vechi au fost concediați, au cumpărat sau au fost alungați. În locul lor a fost instalată o echipă de conducere cu puține cunoștințe despre industria în care se aflau acum.

Mai multe surse au ajuns la mine pentru acest articol pentru a descrie experiențele lor cu Lonely Planet de la cumpărare. Autori s-au plâns de lipsa de comunicare, de respect și de contribuție a LP, precum și de schimbările de politică care i-au comunicat experților care le-au contribuit "vă rog să plecați".

Este ceva ce am auzit de ani de zile de la prietenii mei LP. (Când sunteți un scriitor de călătorie, mulți dintre prietenii dvs. de călătorie vor fi scriitori de la LP.)

Am auzit de mult zvonuri și șoapte despre conținutul reciclat al LP și despre actualizările de birou (adică informațiile scrise în birou, nu din cercetarea la destinație) și care păreau să fie coroborate de angajații actuali. Adesea, am auzit, contribuitorilor Lonely Planet li se spune să utilizeze Google și TripAdvisor pentru a crea conținut.

LP are acest sistem gigantic de gestionare a conținutului, în care autorul își propune cercetarea și, din acest motiv, face ghidul. Dar mi sa spus că acum, după ce scriitorii introduc informații în baza de date, o altă persoană - care poate să nu aibă cunoștință despre destinație - vine de-a lungul și asamblează o carte. Deci, în cele din urmă, veți obține această carte dezorganizată - și adesea greșită -.

Din cauza acestor schimbări, scriitorii par să fi dezvoltat o dispreț față de companie și să livreze doar ceea ce este "suficient de bun". Nu sunt plătiți foarte mult, lucrează sub limite mai stricte și mai stricte și nu mai fac parte din companie .

Cât de mult este "struguri acri", nu știu, dar am auzit această plângere pentru suficienți ani de suficiente surse pe care le cred. Nu dau vina pe scriitori. Mi-am văzut prietenii în misiune. Ei au multe de făcut și puțin timp să o facă - plus, salariul este teribil. Deci, nu este o surpriză faptul că dacă tratați prost creatorii de conținut, veți avea conținut slab.

Eu - și mulți alții - văd ceea ce se reflectă în calitatea ghidurilor.

Un site groaznic

Și acest declin poate fi văzut foarte clar pe site-ul LP. După ce Houghton a preluat pentru prima dată site-ul, acesta a arătat astfel:

Adică, ce este asta? Este o grămadă de pătrate (pentru furnici! *). Cine credea că e bine? Mi-ar lua vârste pentru a găsi piața de care aveam nevoie. Adesea am renunțat și am găsit un blog în schimb.

Acum, în timp ce îmi plac multe lucruri despre nou Site-ul Lonely Planet - imaginile mai mari și fontul mai mare - secțiunile de conținut sunt greu de urmărit, iar navigarea pe site este la fel de dificilă ca niciodată. Încercam să găsesc informații când eram în Lyon recent - și pur și simplu derulând, derulând și derulând. De ce? Acestea sunt listate fiecare loc în oraș - fiecare biserică, atracție, parc sau restaurant. (Ei o fac pentru toate destinațiile lor.) Nu vreaufiecare restaurant sau atracție - vreau ghiduri și experți să-mi dea cel mai bun. Distrugeți informațiile pentru mine! Dacă aș vrea o listă nesfârșită, aș merge la TripAdvisor sau la Yelp!

În plus, informațiile sunt atât de greu de găsit acum. Iată un exemplu de pagină a lui California în 2010 și acum:

2010:

Acum:

(Ei bine, pagina este atât de lungă și goală încât nu pot face o captură de ecran precisă, deci iată un link pe care să-l vedeți singur.)

În versiunea veche, toate informațiile esențiale se află pe pagină (și dacă accesați linkul pentru pagină, veți vedea că informațiile esențiale sunt chiar sub limită). A fost ușor să ajungeți acolo unde doriți să mergeți, nu aveau liste fără sfârșit și v-au dat faptele de care aveați nevoie. Avea ce ai vrut. În noua versiune, defilați, defilați și continuați derularea. Există o mulțime de spațiu, nu o mulțime de informații curate și este foarte greu să găsiți ceea ce căutați.

Nu este doar pagina din California. Trebuie doar să mergeți la Paris pentru a afla că "lista de sus" a Lonely Planet nu se termină niciodată. Și descrierile atracțiilor, restaurantelor și barurilor sunt chiar mai puțin utile decât ceea ce oferă Google sau Yelp. Iată o descriere a clubului de cocktailuri de la Paris (unul dintre preferatele mele):

Cu bowlers și pălării de top ca niște valize și un aer din New York din anii 1930, acest club de cocktailuri - condus de aceeași echipă de succes ca și Clubul Experimental de Cocktail (ECC) - este foarte pariziană-cool. Trecerea peste portar poate fi dificilă, dar o dată, este prietenie și cocktail-uri de modă veche pe tot parcursul.

Aceste informații de bază nu îmi spun foarte mult despre decorul, ambianța sau băuturile incredibile: apa de castraveți pe care o primiți atunci când vă așezați, pereții de cărămidă expuși și barul din lemn de culoare închisă, muzica de jazz sau cocktailurile inventive. (De asemenea, nu există nici un portar, asta e pur și simplu greșit.) Mi-ar lua o revizuire Yelp peste cele de mai sus în orice zi.

Când căutam lucruri de făcut în Lyon, a fost atât de dificil să găsesc informații de bază (din nou, sunt doar listări nesfârșite) și sugestii pe care tocmai le-am renunțat la Yelp și bloguri. Aceste site-uri au fost mai bine organizate, mi-au oferit o listă cu locuri și au oferit descrieri mai detaliate.

Și ce dacă este problema cu Lonely Planet?

Dorința LP de a fi o companie de conținut este clară: articolele sporite de pe site care par să existe numai pentru afișarea paginilor, conținutul sponsorizat de la locațiile (și companiile) pe care le examinează, funneling-ul persoanelor de la conținut la site-urile de rezervare , lista în stilul TripAdvisor Tot (mai multe vizualizări de pagini) și multitudinea de anunțuri care îngrădesc acum site-ul. În plus, accentul puternic pe vânzarea de excursii către destinații pare să se împotrivească cerealelor independente de călătorie pe care compania a fost fondată. Puteți spune că societatea sa schimbat pur și simplu prin ceea ce își concentrează conținutul online.

Noi, consumatorii, mergem să călătorim în bloguri și companii de ghid deoarece dorim ca un expert să le spună ce este mai bun. Vrem ca cineva să-i distileze totul pentru ei, așa că nu trebuie să facem treaba. De aceea purtăm ghiduri LP și nu Condé Nast Traveller sau In afara reviste pe drum. Acestea sunt minunate pentru inspirație, dar nu pentru informații la fața locului.

Pierdind acel focus, încercând (în opinia mea) să apeleze la toată lumea și încercând să concurez cu site-uri ca TripAdvisor (și chiar bloguri într-o măsură), LP a pierdut ceea ce a făcut minunat.

Cred că companiile sunt mai bune atunci când au un lucru ei se concentrează pe. Andrew Carnegie a spus odată: "Nu-ți pune toate ouăle într-un singur coș" este greșit. Vă spun, "Puneți toate ouăle într-un singur coș și apoi urmăriți acel coș". “

Lonely Planet ar trebui să fie o companie de ghid. Fiind o companie de ghid nu inseamna ca trebuie sa te concentrezi pe cartile fizice, dar inseamna ca te concentrezi pe singurul tau lucru. Trecerea de la misiunea sa singulară la devenirea unui "hub de conținut digital" înseamnă că nu mai este unic - și când nu mai sunteți unic, consumatorii nu au nici un motiv să rămână loiali. Așa cum Simon Sinek a spus odată: "Oamenii nu cumpără ceea ce faci, cumpără de ce o faci".

Ai știut ce înseamnă marca Lonely Planet și ce au stat. Acum, nu știu ce înseamnă compania.

LP este încă rege datorită dimensiunilor sale foarte mari. Este Microsoft de companii de ghid. Nici o persoană cu care am vorbit nu mai avea nici o loialitate față de brand. De multe ori, aceștia au cumpărat ghizii, pentru că nu mai era nimeni care să vândă unul la destinație.

Am fost un client loial LP din 2005. Ghidurile lor sunt peste tot pe acest site. Încă le cumpăr. Sunt adesea singurul joc din oraș unde vreau să merg. Dar, în ultima vreme, nu mai sunt sigur de ei. Nu am renunțat la ele - dar mă apropii mai mult de asta. E greu să le urmărești să se transforme într-un lucru atât de ... ... de neuitat.

Deci, ce e cu Lonely Planet?

Pe scurt, aproape totul.

* Zoolander referință: "Ce este asta? Un centru pentru furnici! "Ahhh, nu îmbătrânește!

Actualizați 1/19: Houghton a lăsat Lonely Planet la sfârșitul anului 2018. Sperăm că acest lucru va duce în cele din urmă la revenirea companiei la rădăcinile sale.

Priveste filmarea: Singur Acasa Homalau - Unguru' Dublan #7 (August 2019).