Povești de călătorie

Reader Story: Cum a călătorit Helen cu succes și sa oferit voluntar în Africa


Cu ani în urmă, prietenul meu Zach sa retras din Cape Town în Cairo. Era el, un rucsac mic și nimic altceva. A călărit, a călătorit în spatele autobuzelor și camioanelor, a dormit într-o locuință extrem de ieftină și a mâncat numai mâncare locală. Am fost fascinat de povestile pe care mi le-a spus despre aventura lui. Africa este întotdeauna văzută ca un loc înfricoșător pentru a călători singuri, cu pericolul și furtul care se ascund în jurul fiecărui colț pentru călătorul care nu se întreabă.

Dar există o mulțime de oameni care călătoresc numai pe continent, oameni ca Helen. Helen este o femeie engleza in varsta de 33 de ani care a petrecut luni de voluntariat si de a calatori in jurul Africii pe cont propriu. Astăzi, ea împărtășește cum a făcut-o și cum poți face și ea.

Nomadic Matt: Spune-le tuturor despre tine.
Helen: Numele meu este Helen, am 33 de ani și inițial din Liverpool în Marea Britanie. În 2009, am făcut o decizie de schimbare a vieții, care a dus în spatele lumii, începând din Africa. A fost unul dintre cei mai buni ani ai vieții mele și de atunci au apărut câteva ocazii fantastice - dar apoi cred că îți faci propriul destin! Acum îmi împart timpul între blogul meu de călătorie Helen în Wonderlust și slujba mea care susține antreprenorii sociali în afaceri. Anul trecut am lucrat ca ghid turistic în Zambia și Malawi.

Ce a inspirat călătoria dvs.?
Sunt un fan masiv al emisiunilor documentare TV cu David Attenborough și Trib cu Bruce Parry. În program, Bruce trăiește cu triburi de la distanță pentru o lună la un moment dat. De asemenea, am crescut în vizionarea unor filme ca The Goonies, Indiana jones, și Romancing the Stone, dar am fost întotdeauna puțin speriat de fapt de a merge pe aventurile proprii. Apoi, bunica mea, pe care am admirat cu adevărat pentru spiritul ei aventuros, a devenit foarte rău. Mi-a devastat cu adevărat și m-au făcut să mă gândesc la ceea ce făcusem cu propria mea viață. Așa că am început să salvez și apoi am fost concediat de la locul de muncă, așa că am hotărât că este momentul potrivit să mă ocup de viitorul meu și să merg în aventurile pe care am visat mereu.

Te-ai simțit copleșit când te-ai gândit?
Au fost atât de multe ori când eram atât de copleșit! De la a decide unde să decidă care companii să aleagă, totul părea descurajant la început! Am făcut cercetări cât am putut și am trasat un traseu de bază și apoi am rezervat câteva lucruri, așa că am avut o structură de bază, mai ales pentru prima etapă a călătoriei mele. Odată ce am făcut, m-am simțit mult mai bine și totul a început să cadă. Odată ce vă aflați în mișcare, lucrurile tind să fie mai ușor și vă relaxați în călătoriile voastre.

Unde ai plecat în călătorie?
Am început un proiect de voluntariat în Zambia numit Autobuzul de carte. Am petrecut o lună acolo, înainte să trec trenul Tazara spre Tanzania, unde am petrecut o lună de voluntariat pentru un orfelinat care derulează numeroase programe de informare în regiunea Bagamoyo de pe coasta de est. După aceea am luat autobuzul spre nord pentru a urca pe Kilimanjaro. După aceea, am luat un camion pe uscat prin Rwanda, Uganda, Kenya, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibia și până în Africa de Sud, unde am făcut o autodistrugere de-a lungul Route de grădină.

Ce te-a condus să explori Africa?
Toată lumea credea că sunt nebună să încep să plec în Africa. Cred că nu este destinația evidentă pentru prima ta iniție de solo. Dar am găsit Africa fascinantă; a fost un pic de enigmă. Reprezentarea mediatică a Africii este rareori pozitivă, iar istoria locului este doar minunată, așa că am vrut să mă duc și să o văd pentru mine. Câțiva dintre prietenii mei își petrecuseră zilele postuniversitare explorând Europa, Thailanda și Australia, dar nu cunosc pe nimeni care se întorsese în Africa. Îmi place și fauna sălbatică și apusurile de soare, așa că Africa părea cea mai evidentă alegere.

A fost dificil să fii o femeie solo în Africa?
Pentru a fi sincer, nu. Există tone de preconcepții despre ceea ce călătoriți în Africa și despre Africa în general. Dar, în realitate, de fapt nu este așa de înspăimântător. Nu mă înțelegeți rău - există locuri în care s-ar putea să nu merg neapărat, dar nu pentru că sunt o femeie sau că sunt singur. Este mai mult de a face cu faptul că ar putea exista tulburări politice în zonă sau ceva de genul asta. Africa este vastă și există multe modalități de a călători în siguranță și ușor ca o femeie.

Ce sfaturi de siguranță ați da altora?
Africa poate fi un loc foarte sigur pentru a călători, dacă luați câteva precauții de bază. Mai întâi, luați medicamentul împotriva malariei și obțineți toate vaccinările relevante. Beți apă îmbuteliată, purtați gel antibacterian și spălați-vă pe mâini. Cea mai frecventă cauză a bolii este că oamenii nu își spală bine mâinile în jurul hranei.

În timp ce majoritatea africanilor sunt foarte blânzi, cinstiți și respectabili, ca și în orice altă parte a lumii în care există o mulțime de sărăcie, trebuie să fii atent cu lucrurile tale și să nu-ți faci țintă. Nu țineți sume mari de bani în portofelul principal. Întotdeauna îmi port o mare parte din banii mei despre persoana mea, fie în punga mea, fie într-o centură de bani ascunsă, și apoi ține o sumă mică de bani în portofelul meu pentru a plăti pentru lucrurile de bază.

Nu vă plimbați singur după întuneric: încercați să stați cu un grup sau să luați un taxi. Hotelul sau pensiunea dvs. va putea recomanda un taxi de renume pentru a vă lua în jurul orașului. Obișnuiesc să obțin câteva numere de taxi în timp ce eu sunt într-un loc și trebuie doar să le folosesc. În altă notă de transport, purtați centura de siguranță când este disponibilă!

A fost greu să te deplasezi în transportul local?
Transportul local nu este la fel de bine stabilit ca în alte părți ale lumii, cum ar fi Asia de Sud-Est, dar este încă destul de ușor să ajungeți de la A la B. Există o serie de companii de autobuze mari care se deplasează între multe dintre destinațiile principale, acestea nu sunt la fel de frecvente, așa că fiți pregătit că autobuzul pe care doriți să-l primiți poate fi plin sau se execută numai în anumite zile, așa că permiteți acest lucru în planurile voastre. Trenul pe care l-am luat de la Zambia la Tanzania se desfășoară numai marți în această direcție, iar trenul a ajuns 24 de ore mai târziu decât era de așteptat. Dar există o vorbă obișnuită: "T.I.A .: Aceasta este Africa," și dacă sunteți pregătit pentru aceasta, atunci poate fi o adevărată aventură.

Minibusurile locale pot fi, de asemenea, o modalitate bună de a vă deplasa, dacă nu vă deranjează să fiți înghesuiți într-un spațiu mic. La sfârșitul ultimei sale călătorii în Africa, am avut câteva zile de rezervă în Lilongwe, Malawi, așa că am decis să călătoresc în Parcul Național South Luangwa din Zambia, care este la aproximativ opt ore cu mașina. Compania de safari făcea doar călătorii de patru zile și am avut doar trei zile. Așa că am negociat o reducere și le-am spus că îmi voi face drumul înapoi. Când am ajuns înapoi la tabără, m-am îndreptat spre bar și am cerut opțiuni de transport local. Barul a spus că va sorta ceva pentru mine și destul de sigur, în ziua plecării mele, am fost luată de un microbuz local care ma dus aproape de granița cu Malawi. De acolo, am un taxi, am trecut prin vamă, am luat un alt taxi la următoarea stație de microbuz și apoi un alt microbuz până tot la Lilongwe. A fost ceva mai lung - poate 12 ore, și nu a fost destul de confortabil - dar a fost ieftin și nu aveam absolut nicio problemă. Unde este vointa este si o cale.

V-ați oferit mult în Africa. Cum ați găsit companii cu reputație de a vă oferi voluntari?
Am fost cu adevărat norocoși cu companiile cu care m-am angajat, toate au fost minunate. Am avut două luni de rezervă înainte să-mi fac trenul Kilimanjaro, așa că am început să mă uit în jurul destinațiilor de plasare. Am văzut un anunț pentru carte de autobuze pe un loc de muncă și sunt o companie cu sediul în Regatul Unit. După ce am schimbat numeroase e-mailuri, am știut că ar fi minunat să se ofere voluntar. De asemenea, sponsorizez o fetiță în Bagamoyo, Tanzania, așa că am vrut să găsesc undeva să se angajeze voluntar lângă ea, ca să pot vizita, și prin intermediul unei cercetări pe internet, am întâlnit casa Baobab. Casa este condusă de Terri Place, o americană și soțul ei, Caito, care este tanzanian. Mi-a plăcut aspectul muncii pe care o făceau și mi-am întrebat dacă aș putea veni să ajut! A treia misiune de voluntariat a fost în 2011 la Soft Power Education din Uganda, cu care mi-am petrecut o zi ajutând în 2009, așa că am știut că sunt o companie bună.

Principala mea sfat ar fi să contactez voluntarii anteriori, care este ușor de făcut de Facebook în aceste zile, sau să caute recomandări de la bloggeri sau forumuri on-line. Pot să recomand o mulțime de proiecte de voluntariat bune pe care le-am întâlnit în călătoriile mele.

Ce sfat ai avea pentru oamenii care încearcă să se plimbe singuri în jurul Africii?
Dacă sunteți îngrijorat să mergeți pentru prima dată, aderarea la un camion de mare este o modalitate foarte bună de a vedea continentul. Nu veți avea la fel de multă libertate ca și dvs. dacă ați călători complet independent, dar veți avea grijă de transport și de alimente și veți găsi o mulțime de oportunități de a ieși și de a vedea Africa adevărată.

Alăturați-vă unui proiect de voluntariat poate fi o modalitate excelentă de a vă obișnuiți cu a face singur. Cheltuind o lună în Livingstone, Zambia, colaborând cu localnicii și făcând un membru activ al comunității, m-am ajutat să mă aflu în Africa și am fost bine pregătită pentru toate călătoriile solo efectuate.

Dacă vă decideți să mergeți singur, aș recomanda rezervarea de cazare pentru primele câteva nopți. Cele mai bune case de oaspeți vor putea să vă ajute să vă rezervați călătoriile.

Verificați cerințele privind vizele pentru țările în care vă aflați. Cele mai multe vă permit să intrați la granițe, dar este mai bine să verificați în prealabil. Veți avea nevoie de un certificat de febră galbenă pentru multe țări africane.

Luați întotdeauna un amestec de dolari în diferite denumiri, care sunt datate după 2002. Unele valute sunt disponibile numai în țară, dar vizele pot fi achiziționate cu dolari. Cecurile de călătorie pot fi dificil de schimbat, așa că am să vă las în seamă dacă le luați. Un card Visa este mult mai acceptat decât orice altă carte.

Fiți flexibili, asigurați-vă că programul dvs. nu este prea strâns și așteptați neașteptate. Dacă puteți să îmbrățișați asta, atunci veți avea o aventură de neuitat.

Oh, și fii pregătit că te vei îndrăgosti de acest continent.

***** Mulți oameni văd Africa ca pe un monolit, dar este un continent gigantic, cu multă varietate. Nu poți să strângeți toate împreună. Există multe zone sigure și multe zone periculoase. Mi-a plăcut timpul în Africa. Am întâlnit niște localnici uimitori, prietenoși și de ajutor și niciodată nu m-am simțit sigur în locul în care eram.

Povestea lui Helen (precum și experiența prietenului meu Zach) arată că, deși pot exista touts, escrocherii și delicte minore (prietenul meu a fost jefuit la knifepoint în Malawi), dacă vă păstrați înțelepciunea despre dvs. și folosiți un bun simț, puteți în siguranță, în jurul continentului din Africa.

La fel ca orice alt loc din lume.

Dacă doriți să citiți mai multe despre aventurile lui Helen, verificați blogul ei, Helen in Wonderlust.

Deveniți următoarea poveste de succes

Unul dintre părțile mele preferate despre acest post este să audă poveștile de călătorie ale oamenilor. Mă inspiră, dar mai important, ei te inspiră. Călătoresc într-un anumit mod, dar există multe modalități de a vă finanța călătoriile și de a călători în lume. Sper ca aceste povești să vă arate că există mai mult decât o modalitate de a călători și că este în mâinile dvs. pentru a vă atinge obiectivele de călătorie. Iată mai multe exemple de persoane care au renunțat la o viață tipică pentru a explora lumea:

Noi toți venim din locuri diferite, dar toți avem un lucru în comun: toți vrem să călătorim mai mult.