Povești de călătorie

Cum să contribuiți voluntar oriunde în lume

Sunt frecvent întrebat despre voluntariat în străinătate și, din păcate, nu știu prea multe despre asta. Așa că astăzi, transformez blogul spre prietenul și expertul în turism voluntar Shannon O'Donnell de la blogul Little Adrift. A fost voluntar în întreaga lume de ani de zile și a publicat recent o carte pe această temă. Ea este expertul, așa că, fără să mai vorbim mai departe, iată sfatul lui Shannon privind găsirea de bune oportunități de voluntariat.

O motivație fundamentală care susține ultimii patru ani în care călătoresc în jurul lumii a fost ideea că slujirea altora mă va ajuta să găsesc o direcție mai clară pentru viața mea. Există multe modalități de a înțelege mai bine și de a respecta alte culturi pe măsură ce călătorim, dar pentru mine cel mai eficient a fost voluntariatul.

Am plecat de acasă pentru a călători din mai multe motive și am avut multe idei preconcepute despre ceea ce aș găsi în afara granițelor Statelor Unite. Călătoriile au dislocat multe dintre aceste noțiuni aproape imediat, dar numai atunci când am încetinit și am petrecut timp de voluntariat, am reușit să cobor în experiența de călătorie într-un mod care să depășească fotografiile templelor majore, bisericilor și siturilor iconice.

Când am plecat pentru prima dată în 2008 pe ceea ce credeam că ar fi pur și simplu o excursie pe tot parcursul anului, am fost copleșit de cât de complicată și etică ambițioasă a industriei internaționale de voluntari. Căutările simple pentru a găsi proiecte pe care aș putea să le suport în călătoria mea au dat naștere unei companii de companii care au trăit experiențe de voluntariat în cele mai sărace țări din lume și totuși costau multe mii de dolari - nu avea sens și aproape că ma descurajat să fac orice lucrare deloc.

Dar, odată ce am călătorit, am cercetat și am învățat, am realizat că există multe opțiuni de calitate și etică pentru călătorii interesați de voluntariat, dar găsirea lor este mai dificilă decât ar trebui să fie. Este această problemă care ma motivat să scriu cartea mea, Manualul călătorului pentru voluntari.

Știu cum este să vrei să fii voluntar și să călătorești, dar să fii confuz de taxele uneori uriașe, de etica echivocă și de numărul mare de opțiuni. Având în vedere acest lucru, am sărit la ocazia pe care mi-a oferit-o Matt să împărtășesc cinci pași clari asupra modului de a găsi și a stabili proiecte de voluntariat potrivite.

Pasul unu: Înțelegeți dezvoltarea și ajutorul


În primul meu an de voluntariat pe plan internațional, am trecut cu vederea acest prim pas și mi-a alimentat eforturile de voluntariat cu entuziasm și puține cunoștințe și, din acest motiv, am sprijinit, din păcate, câteva proiecte pe care acum le-am avut probleme etice fundamentale. Unul dintre cele mai grele lucruri pe care voluntarii noi, dornici să le înțeleagă, este că nu toate organizațiile - chiar și organizațiile nonprofit - fac o muncă bună, necesară, care elaborează comunitățile și ecosistemele în care ne voluntarăm timpul. Din acest motiv, faceți un pas înapoi de la planificare și în loc să aflați mai multe despre problemele de bază cu care se confruntă proiectele de dezvoltare atunci când acestea aduc voluntari și idei occidentale.

Două teme de bază pe care le analizez în centrul cărții mele despre cum prea multe proiecte de voluntariat pot stimula dependența de ajutorul internațional și pot compromite demnitatea persoanelor pe care încearcă să le ajute. Înainte de a vă oferi voluntari, sarcina dvs. este de a înțelege macro-industria în jurul voluntariatului. Am colectat o listă de cărți fantastice, Discuții TED și site-uri web care oferă context pentru conundrums de ajutor internațional și interacțiunea dintre voluntariat și munca de dezvoltare. Fiecare dintre aceste trei cărți și articole oferă un început bun spre înțelegerea pe scară largă:

  • Căutarea evazivă a creșterii de William R. Easterly: încadrează frumos problemele majore, de bază ale modelelor de dezvoltare internațională
  • Miliarda de jos: De ce țările cele mai sărace nu reușesc și ce se poate face în legătură cu acestea de Paul Collier: o citire ușoară și o privire generală de ansamblu asupra dezvoltării; el prezintă soluții interesante pentru problemele de ajutor majore.
  • "Nu are un sat: Efectele perverse ale ajutorului local": aceasta Economist articolul analizează ideea că împuternicirea la nivel local este cea mai bună, contracarând argumentele legate de corupție, elitism și chestiuni birocratice. Articolul ilustrează faptul că nu există un panaceu pentru problemele majore de dezvoltare.

Pasul al doilea: Alegeți un tip de bună organizare a voluntariatului


Există un număr covârșitor de modalități de a se oferi voluntari și de când am început să călătoresc cu mai mult de patru ani în urmă, am încercat majoritatea acestora. Am folosit o companie de plasament în călătoria mea din întreaga lume pentru a găsi o mănăstire în Nepal unde am putut să predau, am făcut recomandări de la călători pe drum și acum cel mai adesea mă voluntar în mod independent cu organizații mici pe care le găsesc organic ca eu călătorie. Următorul pas este să vă evaluați angajamentul de timp și motivațiile dvs. personale de voluntariat.

  • Independent de voluntariat: Voluntariatul independent este ideal pentru călătorii pe termen lung și cei care se află într-o călătorie flexibilă în întreaga lume, care nu știu când sau unde ar putea călători. De obicei există facilități puțin sau deloc, deci trebuie să organizați toate călătoriile, cazarea și mâncarea. În schimb, taxele sunt scăzute sau gratuite. În mod tradițional, lucrați direct cu proiectul sau cu organizația la un nivel foarte bun.
  • Companiile de plasament: Medalienii iau o taxă pentru a vă potrivi cu un anumit tip de proiect de voluntariat și de obicei oferă un nivel mediu de facilitare. Ideal pentru experiențe de voluntariat foarte specifice sau de nișă și angajamente pe termen scurt sau lung.
  • Voluntours: Acestea oferă un nivel ridicat de facilitare și sunt ideale pentru cei care au o vacanță scurtă, care doresc să împacheteze într-o mulțime de site-uri cu un nod la serviciu integrat în călătorie. Voluntours sunt scumpe, iar raportul dintre turneu și serviciu poate varia foarte mult. De obicei, cea mai mare parte a taxei tale revine companiei de turism în sine.
  • Întreprinderile sociale: Toți călătorii pot sprijini micile întreprinderi care lucrează în propriile comunități locale pentru schimbare. Dacă vă puteți alătura doar voluntar pentru un timp foarte scurt, luați în considerare nixing voluntariatul și, în schimb, infuzați banii în comunitățile locale în timp ce călătoriți. Voluntariatul nu este întotdeauna alegerea potrivită pentru fiecare călătorie, dar puteți face totul bine, alegând restaurante, magazine și afaceri cu o misiune socială subiacentă.

Pasul al treilea: Organizațiile de cercetare din domeniul dvs. de interes


Acum suntem în jos la detaliile ciudate. Călătorii prea adesea ignoră primii doi pași și riscă să aibă o călătorie neîmplinită în cel mai bun caz și să facă rău eforturilor lor de voluntariat în cel mai rău caz. Pregătirea mea pentru o nouă călătorie voluntară începe cu o căutare a bazelor de date importante ale voluntarilor pentru a vedea ce proiecte există în zona mea de interes. Apoi folosesc o foaie de calcul sau un dosar Evernote pentru a urmări detaliile.

Aceste site-uri vă permit să sortați și să sortați întreaga gamă de tipuri de voluntariat (conservare, predare, medicală etc.) și cerințe (familie, calendar, locație). Pentru moment, pur și simplu completați foaia de calcul sau dosarul cu proiectele care vă încurajează, iar în următorul pas vom examina proiectele potențiale de voluntariat.

  • Asistență voluntară: O resursă mică și în creștere a organizațiilor libere și cu costuri reduse și întreprinderilor sociale din întreaga lume. Acest site este proiectul meu pasional personal pe care l-am lansat în 2011.
  • Du-te în străinătate: Acest site colaționează destinațiile de plasare a voluntariatului de la mai multe companii și returnează multă varietate în rezultatele căutării.
  • Idealist.org: O bază de date vastă care uneori revine unor organizații fantastice, mici, de nișă.
  • Pro World: O minunată companie de plasament intermediar cu proiecte bazate pe comunitate și care oferă stagii, programe de voluntariat și studii în străinătate.
  • Centrul de voluntari: Taxe de plasare foarte echitabile, chiar și cu taxa de înregistrare rambursabilă luată în considerare și par să aleagă proiecte cu o abordare comunitară pe termen lung.
  • WWOOF: Lucrul pe fermele ecologice este un mod minunat de a da timp agriculturii, agriculturii și, uneori, proiectelor de conservare. (Matt a oferit anterior un ghid complet despre modul în care trebuie să călătoriți WWOOF.)

Pasul patru: Întrebați întrebările corecte

Verificarea proiectelor de voluntariat pe care le-ați cercetat este pasul următor și vă permite să vă restrângeți lista. Urmăriți cu diligență această etapă a procesului, deoarece există consecințe sfiditoare pentru susținerea proiectelor care nu sunt sensibile la nevoile oamenilor și a locurilor pe care le deservesc. Un exemplu - și o poveste de avertizare - sunt actualele scandaluri de orfelinat raportate în Africa și Cambodgia; ceva la fel de inofensiv ca și voluntariatul la un orfelinat are adesea efecte secundare tristă și sfâșietoare asupra copiilor.

În mod frustrant, există probleme disparate în cadrul fiecărei nișă de voluntariat, așa că am scris o listă completă de întrebări adresate organizației dvs. de voluntari pe site-ul meu de voluntariat. Problemele de bază cu care se confruntă majoritatea proiectelor de voluntari se referă la:

  • Unde sunt banii? Uită-te la taxele de plasare și cât de mult din această taxă se întoarce în comunitate sau proiecte.
  • Cum funcționează organizația cu comunitatea? Au întrebat comunitatea locală dacă acest proiect este ceva dorit sau necesar? Aflați dacă organizația este pregătită să rămână și să susțină proiectul sau lucrările de dezvoltare pentru potențiali ani, dacă este nevoie sau să plece cu totul dacă nu.
  • Ce se așteaptă de la voluntari? Care este natura exactă a activității de voluntariat și care este nivelul sprijinului voluntar pe teren?

Când ați întrebat efectiv organizațiile și proiectele care vă interesează, rămâneți doar cu decizia personală de a cântări timpul, costurile și detaliile proiectului, pentru a decide care dintre ele corespunde obiectivelor voastre de voluntariat. Nepoata mea de 11 ani și eu ne-am oferit voluntar în timpul călătoriei noastre de șapte luni în Asia de Sud-Est, iar golurile mele de voluntariat erau atunci diferite decât atunci când călătoresc solo. Diferitele mele proiecte de-a lungul anilor au reflectat circumstanțele mele diferite ... la fel ca voința ta!

Pasul cinci: Luați o respirație profundă

Decizia unică de a lega servicii internaționale în călătoriile mele din întreaga lume mi-a schimbat direcția din viața mea. Am lăsat SUA înapoi în 2008 confuză cu privire la direcția pe care ar trebui să o iau. Am lăsat visele mele anterioare ca actor în Los Angeles și speram că călătoriile și voluntariatul mă vor ajuta să mă reorientez. A făcut acest lucru și mai mult: integrarea regulată a serviciului în viața mea mi-a dat un nou obiectiv prin care să experimentez lumea și o abilitate de a experimenta comunitățile și culturile într-un mod care pur și simplu călătorește într-o țară nu.

Odată ce ați ales experiența dvs. de voluntariat, respirați profund înainte de a aborda faza de planificare și acele aspecte practice. Am resurse de călătorie și resurse de voluntariat când sunteți gata pentru asta, dar pauză mai întâi. Este ușor să vă împușcați în detaliu, dar imaginea mai mare este foarte plină de satisfacții atunci când vă puteți așeza în avion - saculetele ambalate, vaccinările făcute, detaliile planificate - și pur și simplu anticipați noile experiențe și perspective pe care le pe cale să se confrunte.

Shannon O'Donnell călătorește în lume din 2008; ea călătorește încet și se oferă voluntari în comunitățile mici de-a lungul drumului. A publicat recent Manualul călătorului pentru voluntari, iar povestirile și fotografiile ei sunt înregistrate pe blogul ei de călătorie, Un mic Adrift.